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美国大萧条时期_美国大萧条成因新探

来源:管理论文 时间:2017-09-22 点击: 推荐访问:美国经济大萧条

  摘要:本文通过重新梳理二十世纪二十年代美国经济史,结合相关具体产业的发展状况分析,从经济体产业间均衡发展的角度提出美国大萧条的成因的新的解读,力求为我国现阶段的经济发展困局找到新的解决方法。
  关键词:美国;大萧条;经济史
  中图分类号:K712.52 文献标识码:A 文章编号:1001-828X(2014)07-0241
  美国大萧条一般是指1929年-1933年发生于美国的经济危机。这场危机最初发端于美国,但是因当时世界资本主义市场已初具规模,各国经济紧密联系,由此,危机从美国迅速向全世界资本主义市场蔓延,各主要资本主义国家全部卷入危机,包括当时处在半殖民地半封建社会的中国亦深受其害。这场危机造成的后果是惨烈的:各国均遭遇了经济总产出下降、物价水平下跌、资产价格暴跌、大量银行遭到挤兑,给人民带来严重伤害的高失业率。同时,因为高失业率、经济困难,各国社会也滋生了极端主义思潮,产生了一些具有深远历史影响的事件,如民粹主义抬头(德国纳粹上台),日本为转嫁危机侵略中国,军国主义掌握国家政权,共产主义在全世界蔓延等,因此,美国大萧条不仅仅是一场经济危机,也是一场对人类社会造成多方面打击与伤害的社会危机,它的影响是全方位的,可以说是人类历史上最严重的危机之一。对其进行深入研究,以期总结经验教训,未雨绸缪,防范危机再次伤害人类社会具有重要的意义。
  本文试图重新梳理二十世纪二十年代美国经济史,以图从一些新的角度观察当时的美国经济,发掘一些更深层次的原因,探究如何从根本上保持经济平衡,防止危机的发生。
  一、二十世纪二十年代的美国农业
  人们普遍认为发生于1929年10月29日的美国股市暴跌,开启了大萧条的序幕,是一个标志性事件。可是在此前的接近十年时间里,美国农产品的价格除了几段较短的时间内偶有上涨之外,大部分时间内以跌为主,加之为同工业制造业争夺劳动力,农业工人的工资涨幅巨大,农业税费亦有显著提升,农场主的经济境况急剧恶化,他们与美国二十年代的经济繁荣基本绝缘。美国的农业经济与工业经济在二十年代形成了极大的反差。
  美国从19世纪中叶开始在农业领域开始了大规模的机械化和现代化,农业生产效率大幅提升,同时美国西部地区的开发力度加大,可耕地面积大幅增加,农产品的生产效率和产量均有极大的提升。例如:从1859年到1909年,美国玉米的产量增长了接近两倍达到25亿蒲式耳;小麦的产量则增长了接近了三倍达到6.5亿蒲式耳;棉花、烟叶、玉米等作物亦多有成倍增长。农业产量总体成倍增长后,必然需要寻找国际市场,吸收自身的过剩产量。1914-1918主要战场在欧洲的第一次世界大战使得欧洲对对于美国的农产品尤其是食品需求大幅增长,美国较为低迷的农产品价格出现回升,农业投资、土地购入等支出亦有扩大,可是,一战结束后,1920年起美国农业有一次陷入泥淖。1920年代美国国民收入不断增长的同时,农业收入却在下降。土地价格下降、农产品价格下降的双重打击下,美国农场主除了去城市寻找工作外,只能选择增加负债或者破产了。煤矿业、纺织业等行业的境况跟农业也很相似,同样被排除在1920年代美国的繁荣之外。
  二、铁路运输、煤炭等传统行业的萧条
  当时的技术进步催生了新兴行业的繁荣,如以福特的T型车为代表,汽车走入寻常百姓家;再如以杜邦为代表的化工企业在创新研发上不遗余力,先后发明了玻璃纸、汽车喷漆等新产品,极大的丰富了消费者的选择,提高了生产效率,等等,加之电力的普遍使用,可以说当时是一个新技术、新产品的集中爆发期。但新技术的广泛应用也给一些传统行业带来了较大的压力和冲击,比如煤矿业、皮革业、纺织业、铁路运输行业等,这其中最典型的一个代表就是铁路运输行业。
  美国是一个疆域广阔的国家,它的历史就是一部土地边界不断扩展的历史,而随着边界的不断扩展,美国的交通运输行业也不断的发展壮大,从五大湖地区的内河航运到横跨美国东西部的太平洋铁路,到后来广泛应用于民用的汽车、飞机等。在1920年代,随着汽车、飞机等新兴的交通运输工具越来越多的应用于人们的出行,铁路运输行业面临不可避免的萎缩,而铁路行业作为重资产行业,它的投资与建设需要大量的负债,由于较大的财务压力,它对景气周期的敏感程度要远远大于其他普通行业,当下行周期来临时,铁路行业受到的冲击尤其巨大。从1920年到1929年,美国经济繁荣期间,投资于铁路的资金从两百亿美元左右增加到两百五十亿美元左右,与此形成反差的是,美国铁路的货运收入从44.21亿美元增加到49亿美元,仅增长百分之十左右;客运收入则出现了百分之三十以上的降幅。从收支平衡的角度看,这十年间,美国铁路行业的收支状况是恶化了。
  总之,由上述几个行业在1920年代美国经济大繁荣时期,不仅没有从中获益,反而要么由于生产效率提升较快,产量大幅增加,产品过剩,价格下降导致行业不景气;要么由于新技术对传统行业的巨大冲击,使得一些传统行业收到很大的打击,无论产量、收入、单价还是工人工资等各项指标均有明显下降。美国的经济繁荣并没有惠及所有的产业和劳动者,而是表现出巨大的不平衡性,这是需要引起我们深思的地方。反观国内目前的经济状况,行业与行业之间,不同职业的劳动者之间同样出现了程度很重的不平衡,这是需要引起我们警惕的。
  参考文献:
  [1]陆�d颖.经济衰退的历史答案[M].上海:上海三联书店2009:62-68.

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