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拣货和分拣区别|“货到人”分拣新鲜出炉

来源:管理论文 时间:2018-12-01 点击: 推荐访问:新鲜出炉的近义词

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  Medline公司位于美国伊利诺伊州的利伯蒂维尔(Libertyville)配送中心,面积60万平方英尺,47个机器人正热火朝天地劳作着。红色的机器人们在货架中来回穿梭,将27570个塑料货箱从37750个储存点移进移出。分拣命令启动后,货箱被送到“货到人”工作站,分拣器将货物送至订单箱。“货到人”系统管理11000个独立SKU单元,主要针对在包装发货前需要增值服务的订单。Medline公司是北美地区首个引入Swisslog公司研发的AutoStore技术的公司。
  这套自动化的“货到人”技术最初在欧洲使用,用来管理服务配件的配送。Medline首次将这套系统用在Libertyville配送中心,该中心是北美地区42家医疗和外科用品配送点之一,该技术满足了配送中心独特的订单特征以及容量需求,为包括Illinois,Wisconsin,Iowa,Michigan和Indiana在内的五个州的客户提供服务。
  Medline的全球执行总裁Bill Abington说:“我们评估了大量的‘货到人’技术,在我们看来,这套技术的最佳水平是每天处理8000到12000个散装箱,我们的实际需要是每天处理8000个散装箱。两年前AutoStore技术的处理能力提高了25%,最高能达到每天处理12500个散装箱。Medline在不增加员工的情况下能完成订单高峰期的处理目标。”
  Medline操作主管Daniel Schwartz补充,不仅如此,这套系统还能提供被分拣货物的清晰详细图文展示,因此降低了分拣货物的出错率。Schwartz认为极高的分拣准确率是安装这套系统后的意外之喜。Abington解释说,国内很多地方正面临劳动力短缺、客户不断对订单执行时间提出缩短需求、散装箱容积增加等诸多问题,综合因素下,公司不得不寻求自动化的帮助。
  越来越复杂的订单执行环境
  “货到人”并不是一个新词。Horizontal旋转木马和VLMs公司已经使用这一技术多年,并证实该技术的确节省空间。在过去五年左右的时间里,各种新技术接连问世,以各种方式推动“货到人”技术的发展,包括梭车和移动机器人。这项技术一直以来的难题都是如何让用户明白这种解决方案是可靠的、可行的、的确能带来收益。
  我们继续回到Medline公司。该公司创立于1966年,目前已是美国最大的医疗保健品一体化的生产商和供应商,每年销售额超过70亿美元。2014年该公司在《财富(福布斯)》杂志的美国私营企业排行榜上位于第62位。Medline的物流网络包括在北美地区有40个配送中心,全世界共50个配送中心,为全球超过90个国家的客户提供服务,全球有17个生产厂家,以及400个医药品专用货车组成的货车队伍,每年的运输里程超过1.7亿英里。
  像Libertyville一样的区域性物流配送中心,为大量的客户群提供次日达服务,这些客户涵盖医疗保健行业的所有单位和个人,包括医院、外科中心、理疗中心、医药批发商、零售商和实验室。然而,网络中的每个配送中心,包括Libertyville在内,同时又是其他配送中心的储备库,必要时为之提供支持。
  Medline的配送和订单执行需求并不是一成不变的。过去医院都是批发药物,因此来自医院的订单是整箱订单。现在他们却是需要小件快递,要求送到医院内部上百个不同的科室。Medline主要利用自己的货车来完成大多数订单,同时每天还要为成千上万个散客户送货,完成零担货物订单。为了保证第二天的按时发货,卡好订单截止时间和零担货物的发货时间都非常重要。
  然而,这并不是复杂订单执行环境中的唯一变化。现在的订单多数集中在一天中两个小时的黄金时间段内,这些加急订单的截止时间也会堆到一起,无形中又造成一个新难题。除此之外,一些例外情况也会让人措手不及。比如,一个养老院新来的病人可能会订购一个几个月无人需要的药物;一种流感的突然爆发可能导致对一种疫苗需求量激增;有些产品还需要控温。然而所有这些改变都赶不上“分块”订单数量的增加,Abington说,九年前拆箱分拣只占到他们物流量的20%,而如今却占到60%。
  不增加人员投入而实现提高效率
  根据Schwartz所述,在仓库管理系统(WMS)和RP分拣功能的强强辅佐下,Libertyville于2008年开通网上销售服务,然而,为了满足新要求和新变化,货物处理过程不得不做出调整。公司启动执行新劳动管理制度和员工激励项目,随后又开展批量分拣至货车的任务。这些激励活动发挥到极致后,仅仅是工人每天在拆箱分拣模块就要走4―7英里,Medline增加了SKU后,工人更加忙不过来。Schwartz强调,“我们想处理更多订单和SKU,在不增加人员投入的情况下实现提高效率。”
  “货到人”似乎成了满足这些要求的最佳解决方案。然而,Medline并不是为了自动化而自动化,Abington强调,“我们不是仅为了梦想,我们希望的理想状态是自动化技术能提供匹配订单容量和客户需求的解决方案。”为达此目的,Medline团队考察了大量的“货到人”技术,包括移动机器人、梭车以及零担货车,从10家供应商中选中AutoStore,该技术最能匹配Libertyville的特定应用环境、订单量以及投入产出比。比如梭车,能够处理更多的订单量,每小时分拣更多货物,Medline正计划在其他配送中心使用梭车技术。
  这套解决方案还至少有两个额外的好处,即该系统是封闭的,能控温,这两条对Medline来说都很重要,与评估的其他技术相比,这套技术维护起来更加便捷。然而,真正使用起来还是面临各种挑战,不仅仅因为这是第一次在北美使用,同时因为这套技术还需要满足医疗卫生行业的特殊需求。Medline与系统集成商一起研发出一个工作站来降低分拣出错率。
  Abington说:“我们在考察这套技术时,相比分拣效率,我们更关注立方利用率。过去每小时完成120个分拣,重新设计工作站之后,每小时能完成220―320个分拣任务。同时在拆箱分拣模块,工人劳动量降低了五分之一。”
  预算同样也很重要,计算出一个箱子大概能装多少货,37500个储货点中的每个储货点能放多少个SKU,通过预算来达到降低机器人补货的次数,减少移动频率。此外,该软件需要与Medline的企业资源计划系统和仓库管理系统兼容,能够适应处理程序的重新设计和调整。Schwartz说:“作为第一个吃螃蟹的公司,首次使用该套系统的好处还包括,能获得供应商的更大重视和更好的服务,帮助我们更快地与该系统一起成长。”
  这套系统已投入使用两年,为了使之顺利运行,Medline采用缓慢而系统的方法来适应它,比如一次只增加一个业务单元,这个业务单元调整好之后再引入下一个单元。Abingston说:“增加业务单元之前,一般我们先了解潜伏期及各种潜在问题,之后再调整系统和处理程序。”经过两年的磨合和扩张,这套解决方案已经满足了Medline在Libertyville的需要。“它帮助我们延长截止时间,增加温控环境下的产品供应量,扩大客户群。同时帮我们突破标准要求,朝着世界级供应链迈进,通过提高客户服务,让我们的业务在同行中更加突出。”因此,Medline计划在其他区域中心继续使用AutoStore技术。

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